亚博体育官方网:茶叶凭什么制英国《茶叶战争》第一章

文章来源:亚博体育官方网  作者:亚博体育官方网  发布日期:2020-04-18  浏览次数:288

亚博体育官方网

  该文转载自《茶叶战争》第一章:1840年的茶叶战争。第三节:茶叶、银子与鸦片。一、茶叶凭什么制英国。

  1840年鸦片战争,就经济意义看来无疑是场茶叶战争。最初的问题都是茶叶输入英国产生的贸易逆差而引起的,为了扭转这种逆差,英国才向中国输出鸦片。茶是因,鸦片是果,鸦片的输入又导致中国白银的大量流出,为了银子,中国有了禁烟运动。

  茶、银、鸦片的循环,最终引发鸦片战争。???????

  早期的英国军舰

  茶叶缔造了大英帝国,没有茶,就不会有英国的现代文明。——艾伦·麦克法兰

  一片武夷山的茶叶,从它带着清晨的露水被采摘到茶农手中开始,就走上了一条辗转之路。它被卖到附近的集市,换了主人,在那里,被品评,被炒制,被装运,接着翻山越岭、舟车川流,南下到广州,集装成箱,开始长达四个月乃至八个月的海洋之旅。等到伦敦消费者冲泡这片叶子的时候,最早都已是炎炎夏日,春天的气息只能在唇边荡漾。

  英国人把茶叶亲切地称呼为香草,它来自中国,那是一个梦幻的国度,生产丝绸,有着悠久的历史和文明。

  宾汉在《远征中国纪实》的序言里说道:“几个世纪以来,我们与中国的交往纯粹是商业上的。直到1840年,新的时代开始了,这个强大的东方国家与西方世界的人民发生了激烈的冲突。此前中国一直把西方当做半开化的野蛮人,用一种香草交换我们的产品,这种香草如今已经成为我们生活中的必需品,它的芬芳充满了使人欢快而不使人迷醉的茶杯。”

  茶叶是何时进入英国的,没有确切的时间可查。威廉·乌克斯在《茶叶全书》里,梳理了中国茶进入英国的一段历史。威廉·乌克斯.茶叶全书[M].上海:东方出版社,2011.大约在1657年,英国伦敦有一家叫加威的咖啡馆,首次向市民出售茶叶,价格高达6~10英镑。在加威的出售海报里,茶叶的功能被描述为“质地温和,四季皆宜,饮品卫生、健康,有延年益寿之功效”。在这份“第一张茶叶海报”上,还有更多关于茶的信息,比如能让人身体轻快,提神醒脑……海报还特别提醒,由于茶的功效众多,意大利、法国、荷兰等地的医生和名人都已经争先饮用了。茶无论是在中国,还是在异邦,其医疗作用都是首先被提到的。

  1660年,英国开始征收饮茶税,1689年开始征收茶叶关税,之后不断提高税费。1768—1772年,按原价的64%征收关税,1773—1777年平均为106%,1778—1779年下降到100%,但1783年达到114%,1784年上升至119%。其后,为了抵制茶叶走私,英国政府不得不出台了“抵代法案”,茶税从119%降到12.5%,由此杜绝了走私,拉动了茶叶的消费繁荣。???????

  凯瑟琳皇后图

  大英帝国的饮茶风尚,被认为与一位嗜茶如命的皇后有关。英王查理二世的妻子凯瑟琳是葡萄牙的公主,她进入英国王室后,把英国那些与男人一样嗜酒的上层贵妇培养成茶叶爱好者。英国诗人E.沃勒赞美道:“花神宠秋色,嫦娥矜月桂。月桂与秋色,难与茶媲美。”

  茶叶进入英国100多年后,已然成为上至贵族下至贫民都迷恋的饮料。戴维斯于1795年在《农工状况考察》中说:“在恶劣的天气与艰苦的生活条件下,麦芽酒昂贵,牛奶又喝不起,唯一能为他们软化干面包的就是茶……茶不是造成贫穷的原因,而是贫穷的结果。”不管原因如何,茶已经是英国人生活中的必需品。茶叶也是中英贸易里最重要的物品,并由此成立了垄断中国茶销售的东印度公司。英国为茶立法收税,填补国库之虚。

  1704年,东印度公司在发往各地商馆的文件里写道:“茶叶是对公司的利害极为重要的一般日用必需品。”在东印度公司从中国输出的产品中,自1718年开始,茶叶取代生丝、绢织物占了首位。以1784年为分界线,茶叶无论在绝对额还是就其在输出总额中的比重而言,都成了绝对重要的商品。茶叶贸易不但关乎英国东印度公司的生死,而且对英国财政收入也至关重要。从1815年起,公司每年在茶叶贸易中的获利都在100万英镑以上,占其商业总利润的90%,提供了英国国库全部收入的10%。  斯当东很担心一些偶然因素会导致中英贸易中断。他分析,凭着英国人的勤劳勇敢和政府的贤明,许多问题都可以解决,但关键之处在于茶叶,这不受利益控制,茶叶只有中国才能提供,而此时英国人已经离不开茶叶了!这会让那些被后世嘲笑的晚清官员获得些许安慰,因为他们确实抓住了贸易问题的关键。

  在《英使谒见乾隆纪实》中,斯当东浓墨重彩地描述了英国对中国茶叶的依赖,他说自从荷兰冒险家从中国带回茶叶后,茶叶在欧洲日益风行。茶在英国,从在咖啡馆销售,到后来成为国家税收的对象。东印度公司在不到100年的时间里,从最初每年销售量不超过5万磅,到后来每年销售量达2000万磅。在英国,不分种族、不分男女老幼,每人每年平均需要1磅以上的茶叶。要是茶叶贸易中断,那么情况会很糟糕。

  “突然停止提供这种大量的消费品而又无其他代替品,将会在广大人民当中产生很大的影响。英国方面已经设法在印度一些气候和土壤比较适宜的地方试种茶树。在科西嘉岛上的少量种植生长得很好,但是投资却大于产品价值。将来,在一个相当长的时期之后,英国方面不必依赖外国进口,自己也可以生产价格便宜的茶叶,这种可能性也是不小。但是为了预防自己种植万一失败的情况,那就有必要同北京王朝搭上关系,改善英国在华商人的处境,使他们能够解除过去那种困难状况。”

  经济上的单向依赖,让英国人必须面临一个巨大难题,如何支付茶叶费用?英国输出的产品在中国并不好卖,除了在以物易物的置换贸易中获得一些茶叶外,大部分茶叶需要用白银支付,为此英国付出了巨额的白银。

  庄国土估计,1700—1823年,英国东印度公司共输出53875032两白银到中国,1700—1840年,从欧洲和美国运往中国的白银约17000万两。18世纪60年代后,东印度公司扩大了对华贸易,却带来更大的贸易逆差,白银问题导致了公司在广州资金周转困难。为了平衡贸易逆差,东印度公司决定对华输出鸦片。1790—1838年,输入中国的鸦片价值白银239045040两。通过鸦片的输入,英国人不仅得到了想要的茶叶等物资,还赚了大把银子回家。???????

  英国下午茶

  庄国土得出的结论是“18世纪中西贸易的基本结构,是西方国家以其殖民地产品,主要为白银、棉花、胡椒等交换中国的茶、丝、瓷器等。当这种贸易结构能保持平衡时,西人仍然获得巨额利润,传统的贸易方式仍可维持。由于白银短缺和中国政府厉行鸦片查禁,传统的中西贸易结构难以为继。西人随即诉诸武力,导致鸦片战争的爆发”。

贸易顺差与逆差并不能成为判断一个国家富强与否的标准,不然,现在的美国就是穷国。如何评判一个国家的经济实力,弗兰克在《白银资本》里有强有力的论述。他认为

上一页 1 2 3 下一页
?

分享

取消